2(che)n
( . )( . )админ
...о проклятии, но в ответ на подлые речи чешуйчатой гадины доблестный рыцарь сэр Реджинальд лишь рассмеялся и отважно...
Дракон перевернул несколько страниц.
...и пирующие пришли в ужас и отчаяние, узрев на руке своего героя сии когти, а когда уже к полудню всё тело доблестного сэра покрылось чешуёю...
Дракон перевернул ещё страницу.
...спустился в винный погреб, справедливо рассудив, что обретя полный размер дракона, уже не сумеет выбраться наружу. И велел он также приготовить надёжные цепи для своих лап, на тот случай, если твёрдость духа изменит ему прежде. А ещё велел запечь целиком двух кабанов и одного из них начинить ядом, но подать ему сперва не отравленного, потому что, как объяснил сэр Реджинальд, перед смертью ему угодно напоследок побаловать себя печёной кабанятиной. А ещё велел он извлечь из пропасти тело прежнего дракона и похоронить того с почестями, подобающими рыцарю. Селяне же со слезами на глазах продолжали упрашивать своего господина...
Ещё страница.
...но хотя разум доброго сэра оставался по-прежнему остёр, муки голода терзали его всё сильнее, и лишь железная воля удерживала рыцаря от недостойных стенаний. Однако никакая пища не могла удовлетворить драконью утробу, и все яства без исключения тотчас извергались обратно, к вящему отчаянию селян. Ибо наконец стало ясно, о чём...
Дракон вздохнул и пропустил ещё несколько страниц.
...однако несмотря на то, что голод уже почти довёл его до безумия, сэр Реджинальд с достоинством отверг это предложение, заявив, что не пресечёт невинной жизни даже во спасение собственной. И селяне прослезились, ибо очень любили своего господина и не желали ему страшной погибели. И тогда кто-то предложил отловить жида или сарацина, либо привести из темницы одного из заключённых, но на это сэр Реджинальд с негодованием ответил, что скорее умрёт, но не осквернит свой рот нечистой кровью, и от этих рыцарственных речей даже...
Дракон потряс головой и раскрыл летопись почти в самом конце.
...и тогда, не в силах больше смотреть, как его господин корчится и кричит от невыносимой боли, верный оруженосец схватил господский меч...
Дракон решительно захлопнул книгу.
-И в результате мы имеем то, что имеем,- произнёс он в пространство.- Чёрт, как жрать хочется... Скоро они там или уснули?
В дверь громко постучали.
-Ну вот,- просиял дракон, открывая.- Лёгок на помине. Заходи скорее, я уже заждался.
Он впустил молодого рыцаря в пещеру и окинул его взглядом.
-Слу-ушай... я тебя что-то не припомню. Ты из новеньких, да? Не знал, что объявляли новый набор... но конечно, чем больше, тем лучше.
-Это у тебя намордник?- заинтересовался рыцарь.
-Ну да. На всякий случай, знаешь. А то ещё дыхну огнём, неловко получится... Ладно, давай к делу. Чем сражаться будешь?
Рыцарь обнажил меч.
-На мечах?- удивился дракон.- Я-то, вообще, не против, но между нами, ты бы лучше выбрал топор или хотя бы метательные ножи. Ими я владею гораздо хуже, а с мечом управляюсь довольно неплохо. Хотя дело твоё, конечно, но зачем зря рисковать?
-Где золото?- глухо вопросил из-под шлема рыцарь.
-Золото?.. Там,- дракон махнул лапой,- в хранилище. Где ж ему ещё быть?
Рыцарь наставил меч на дракона и коротко скомандовал:
-Веди!
-Что?- удивленно моргнул дракон.- Ну нет, это уж извини. Порядок есть порядок. Сперва сразимся, ты меня одолеешь, примешь смену - тогда и получишь ключ от казны. А до тех пор я уж как-нибудь сам её сторожить буду. Сам знаешь, у нас порядки строгие. А самые лучшие казначеи получаются из драконов, так что не будем нарушать традицию. Давай...
Рыцарь без предупреждения рубанул мечом, дракон лишь чудом успел отпрянуть, и острая сталь прошла в полудюйме от его горла.
-Эй, ты что творишь?! Я же ещё даже меча не взял!
Рыцарь снова напал, и дракону пришлось удирать по всему залу, чтобы спасти свою шкуру.
-Да что с тобой?! Ты что, псих? Это же не по правилам! Я безоружный!
Рыцарь подхватил с пола деревянное ведро и запустил им в голову дракону.
-Я... я понял!- завопил дракон, уклоняясь.- Ты никакой не сменщик! Ты не из наших! Ты... ты просто грабитель!
Рыцарь захохотал.
-Сейчас я тебя убью, гадина. И унесу всю казну!
-Погоди! Ты разве не знаешь, что всякий, победивший дракона в честном бою, сам становится драконом?
-Ну ещё бы! А как бы иначе, по-твоему, я сумел перетащить столько золота? На то и расчёт.
-Но ты же сам навсегда останешься драконом! А драконы... послушай же! драконы не едят ничего, кроме человеческого мяса!
-Ну и что? Людей вон сколько, с голоду не помру. И потом, чтобы ты знал, я не собираюсь становиться драконом навсегда. Мне уже обещали заплатить... солидные люди, которым зачем-то очень нужен собственный дракон. Так что где-то через недельку появится новый орден, вместо вашего. Только в другом городе, ха-ха!
Рыцарь и дракон кружили по залу, но рыцарь мало-помалу оттеснял безоружного противника в угол.
-Предатель!
-Кто, я? Ну нет, я наоборот, народный герой. Я ведь сам из другого города, для своих стараюсь.
Он наконец догнал дракона у стенки, прижал острие меча к его шее и довольно хохотнул.
-Сдавай смену, чудище. Пора умирать.
-Это был нечестный бой,- прохрипел дракон, стараясь не двигать челюстью.- Ты не дал мне взять оружие. Силы неравны...
-Да плевать,- ответил рыцарь и налёг всем весом на меч. Клинок переломился с печальным звоном, не оставив на чешуе даже царапины.
-Плевать, значит?- Переспросил дракон и стянул намордник.- Ну ладно, как скажешь...
***
Через полтора часа в дверь опять постучали.
-А, Чарли, привет!- радушно приветствовал дракон своего сменщика.- Заходи, присаживайся.
-Извини, старик, задержался,- сказал сменный рыцарь.- Дорогу развезло, а мой битюг...
-Да ладно, не извиняйся. Давай лучше сражаться побыстрее, ко мне сегодня дочка должна приехать.
-Конечно, конечно,- сменщик полез в карман и извлёк колоду карт.- В подкидного я тебя на раз уделаю. Через пять минут сможешь отправляться домой.
-Только играть по-честному!- предупредил дракон.
-Само собой,- хмыкнул рыцарь.- Но тебе это не поможет, победа всё-равно будет за мной. Ах да, чуть не забыл!
Он снял со спины котомку и выложил на стол туго перевязанный свёрток.
-Тут хлеб и колбаса, и к ним бутыль неплохого вина. Перекусишь, когда превратишься в человека. Ты же тут три дня уже не жрамши!
-Спасибо, дружище,- с чувством произнёс дракон. Подёргал зачем-то завязки намордника, вздохнул, кашлянул, снова вздохнул.- Спасибо. Только я не голоден.

© bormor

@темы: Драконье, Сказочное